Rapaces

Appelés « oiseaux de proies », les rapaces doivent leur nom, issu du latin rapax (ravisseur), à leur comportement prédateur. Ils sont caractérisés par un bec crochu, des griffes acérées et des arcades sourcilières proéminentes protégeant leurs yeux et donnant à leur regard une expression de dureté, rappelant leur détermination de chasseur. 

Des minuscules fauconnets ne pesant qu’une soixantaine de grammes à l’énorme condor des Andes, dont le poids peut atteindre 15 kg, on constate une très large palette de tailles ! À quelques exceptions près, comme chez les condors et le vautour percnoptère, les femelles sont plus grandes et plus grosses que les mâles. 

Les scientifiques distinguent 335 espèces de rapaces parmi les 10 400 espèces d’oiseaux actuellement répertoriées dans le monde. Sur les 45 espèces européennes, 40 ont été observées en France, dont 24 sont nicheuses.

22 ont été observées dans le Haut-Dauphiné à ce jour.

Les grands rapaces alpins

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